Un apunte sobre la permacultura desde mi esquina actual

Me ha llevado algo de tiempo, pero me siento listo para resumir mi posición respecto a la permacultura.

Creo que empecé a leer acerca de la permacultura hace unos 10 años. Hablaban de una ciencia de diseño de ecosistemas sostenibles, y me intrigó especialmente lo del "diseño". Ya sabes: eso de juntar ingredientes con una finalidad.

Compré varios libros, no había mucho en YouTube en aquel momento, y desde luego no había cursos completos cerca. Por "curso completo", luego lo he tenido claro, me refería al "curso de diseño de permacultura", de 72 horas, tal como fue formalizado por Bill Mollison, co-creador del concepto junto con David Holmgren.

Lo que había por mis cercanías era un curso dado por una permacultora afincada en otra isla, que daba cursos de dos días que, sumados, habrían sido el curso completo. Me apunté al módulo de diseño y luego a otro más. Tendría que buscar los detalles, pero el caso es que: 1) los aspectos de diseño ya los había leído en otros sitios, y 2) no llegábamos a la parte de aprender sobre "plantas y esas cosas".

En resumen, tenía la sensación de que me sobraban y me faltaban cosas. Pero no era el momento de indagar más, porque tuve que dedicarme a otras cosas que reclamaron toda mi atención durante varios años.

Acelera la película hasta hace un año, en que me inscribí en el primer curso online impartido por Geoff Lawton, heredero directo de Bill Mollison. Costaba un dinerito, pero lo tenía, y si lo de Lawton no merecía la pena, entonces por lo menos tendría criterio para descartar el área completa.

El curso me gustó mucho. Refiné mi idea de lo que es la permacultura, accedí a personas que saben mucho, y pude empaparme la materia, o al menos darme una primera mano de barniz.

Conste que sigo sin distinguir una papa de una cebolla sin ayuda, y la mayoría del material está visto por encima y sin absorber.

Pero ya puedo hablar de lo que veo desde aquí.

Lo que veo es lo siguiente:

La permacultura es una metodología para diseñar ecosistemas sostenibles y abundantes. Lo llaman "ciencia" y, en la medida en que la Ciencia es un método para llegar a comprender cada vez mejor, y la Permacultura es un método para llegar a diseñar cada vez mejor, puede que tengan algo de razón, y no pienso discutir.

(Me lo contaron: "Bisabuelo, ¿cómo ha hecho para vivir tanto y tan sano?" "No discutiendo nunca con nadie." "¡No será por eso!" "Ah, bueno, pues no será por eso.")

Hay mucha gente que hace cosas que se pueden llamar permacultura: no sólo Bill Mollison, sino también Sepp Holzer y Fukuoka y muchos más.

Lo de Mollison tiene la ventaja de que está formalizado en un curso y en unos libros, así que es más transferible, más contagioso, más - perdonen la comparación - como cuando Pablo difundió el cristianismo. Porque, claro, es posible que el virus más contagioso no sea el que más afecta a cada organismo individual: contagiosidad y letalidad - o en este caso "bondad teórica" - no son lo mismo.

De los otros, voy descubriendo poco a poco. Está http://www.permies.com y muchas más cosas. Un lago de agua dulce y yo con mi vasito y mi sed limitadas...

Bien, pero volvamos a lo que veo desde mi esquina.

Lo que veo es que la permacultura - el método, los principios de diseño, una buena parte de las ideas prácticas que han ido encontrando y mejorando - pueden ser útiles en la práctica. Pero sospecho que es como la carpintería: todos reconocemos una mesa sólo con verla, pero construirla y construirla bien son algo distinto.

No se puede juzgar el bla-bla-bla, sino ... tú me entiendes.

En fin...

Dije más arriba que me sobraban y me faltaban cosas.

Me sobraba algo que he visto en una proporción de permacultores: el aspecto emocional de amor explícito por la biosfera, y esa visión holística y profunda tan parecida a la visión religiosa. Me parece bien que cada uno sienta las cosas como las sienta, pero yo no la sentía así. Hasta que por fin encontré esta entrada, en el blog de uno de los que hizo el curso online el año pasado: http://tcpermaculture.com/site/2013/05/16/identify-the-mutation-part-2/

Ésta es la ilustración que para mí hizo que todo encajase:





El autor lo explica mucho mejor que yo, y si puedes leer o traducir inglés, el artículo entero es recomendable. Igual que este otro: http://www.thesurvivalpodcast.com/what-exactly-is-a-pdc-course

En menos palabras: lo que me sobraba personalmente era lo de adorar a la biosfera, y desde luego lo de tratar de que los demás adoren a la biosfera.

¿Y qué me falta? Práctica. Conocimientos concretos. Revisar los conceptos para absorberlos bien. Tal vez intentar explicarlos para ver si así. Llegar a conclusiones prácticas sobre qué es posible hacer en una ventana, un barrio, un municipio, una isla, un archipiélago.

Y datos, muchos datos. Porque es posible, y lo he hecho, hacer un diseño preliminar sobre un terreno concreto ... y que te quede todo por saber y por hacer. Por ejemplo: en esta esquina pondría una planta que dé sombra y fije nitrógeno, para que la de al lado pueda tener sombra y aprovecharse del nitrógeno - o cosas así. Pero, ¿qué plantas fijan nitrógeno? ¿Qué plantas que fijan nitrógeno se dan aquí? ¿Dónde se consiguen y cuándo y cómo se plantan? ¡Ni idea, personalmente!

Pero decidí empezar por poquito, y por eso inicié lo de "una papa caliente".

Que va más allá de mi empeño personal de aprender algo más de permacultura.

Y que, por cierto, ya ha brotado, y sigue creciendo.

 Y me regalaron semillas para plantar habichuelas.

Y todo eso me pone infantilmente contento. (Emoción privada. A mí no me contagia la de los demás pero esta mía la tengo. Qué cosas.)

¿Más otro día, que tengo cosas que hacer?

Una papa caliente


Vídeo con subtítulos / Subtitled video

Proyecto "Una Papa Caliente" en el espacio Andén Sin Límite

Ya he empezado: hace casi una semana, planté 3 papas de semilla (como la que se ve en el vídeo) en una maceta de aproximadamente 35 cm x 35 cm x 35 cm. Le eché (con miedo) 2 vasos grandes de agua. No sé qué estará pasando ahí dentro.

Además, usando trello.com con la gente de wiki.gulic.org, estamos ensayando lo de hacer un proyecto compartido. Funciona como un tablón con post-its en varias columnas. En la columna de "Por hacer" están las ideas de qué queremos conseguir. Si quieres, agarras un post-it y lo pasas a la columna de "Haciéndolo". Cuando esté terminado, lo pasas a la columna "Terminado". Si ves a gente proponiendo, haciendo o terminando, puedes - respectivamente - preguntar/comentar, ayudar o revisar.

Entre las cosas por hacer está lo de la cocina solar. Puede que usemos la cocina solar simple que me inventé hace años.

También está lo de usar algún sistema de comunicación para retransmitir el evento, que si lo logramos, será el 21 de junio de 2014 (sábado y solsticio de verano).

Como el propio hecho de cocinar la papa llevará tiempo, a lo mejor surgen conversaciones en torno al "fuego". Desde la incertidumbre de quien cultiva hasta las posibilidades de la energía, pasando por lo que cada uno puede hacer - por su cuenta o con otros, pero contribuyendo en lo que se pueda, o más.

¿Te vienes, o qué?

Notas:
  • Quién sabe si habrá quien lo haga en otros sitios, #UnaPapaCaliente, #OneHotPotato.
  • Hay quien ha visto en la expresión "una papa caliente" una alusión a "pasarnos las responsabilidades de unos a otros". Por mi parte, "que se manden una papa".

Andamiajes para la Imaginación

Aquí está un video de 5 minutos en el que Stuart Candy habla de la necesidad de crear "andamiajes para la imaginación". Después del vídeo te cuento qué hice para subtitularlo y traducirlo, por si te interesa para tus propios proyectos.

Lo que dice Stuart encaja con mi concepto para "Imagina Canarias": pensar juntos acerca de qué es lo que queremos. Como cuando un grupo familiar o de amigos piensa en las vacaciones que desean, como paso previo a armar los detalles en la práctica.

En esencia (parafraseando): "Carecemos de una cultura pública de la imaginación. Imaginar los mundos entre los cuáles podríamos elegir. Imaginar esas cosas de forma concreta y luego elegir entre ellas con sabiduría. Agonizamos sobre los detalles de procedimiento como la deliberación (sopesar alternativas) y la decisión (matar alternativas), y luego tomamos una decisión. Pero eso no importa mucho si las alternativas están pobremente imaginadas, si son sólo clichés, o si simplemente no existen en nuestro horizonte. Habría que crear 'estructuras de participación' para co-imaginar; para dar forma, colectivamente, al bien común."

Pone el ejemplo de cómo en Túnez, justo tras derrocar al dictador correspondiente, los medios de comunicación participaron en la iniciativa de dedicar un día a dar noticias desde el futuro. Se instalaron mental y colectivamente en un día concreto del futuro (3 años y 3 meses después de su presente), y hablaron de lo que estaban consiguiendo, con la intención de hacer el futuro imaginable.

Stuart propone que eso forme parte de la rutina de la gobernanza.

Personalmente, creo que esos conceptos pueden sernos útiles en/desde Canarias. Con el tiempo, es mucho lo que ha crecido exponencialmente, y han llegado o pueden llegar pronto a algún tipo de ruptura, y entonces el futuro deja de ser lineal. Frases como "estudia para que tengas trabajo", "consume, que hay de sobra", y otras parecidas, deben relativizarse, y debemos reubicarnos en tiempos revueltos.

Si participas en un ayuntamiento, en una ONG, en un partido político ... ¿puede tener sentido hacer lo mismo que hacen las familias y los grupos de amigos cuando organizan unas vacaciones? ¿Pensar conscientemente en los futuros posibles, para dar color a las alternativas y entonces - sólo entonces - elegir con nuestros actos del día a día?

¿Qué estructuras tenemos ya? Para los niños existen las cartas a los reyes magos. Para las vacaciones, las reuniones familiares en torno a la mesa de la cocina. En tu "entidad", ¿hay algo que pueda adaptarse para formalizar este proceso y hacerle sitio? ¿O vas a tener que inventártelo y darle forma hasta que se convierta en una rutina más, para que funcione incluso cuando no hay uno o más "visionarios locales"?

¿Cómo vas a hacer para que lo que se piense ahí forme parte del resto de la estructura o de la red? ¿Es un órgano consultivo? ¿Tiene periodicidad mensual, trimestral, o anual - o es permanente y genera "futuribles" de forma más o menos contínua? ¿Se alimenta (de forma pasiva) del buzón de sugerencias o se hace de forma activa, con formularios estructurados para entrar en detalles, como por ejemplo sobre los condicionantes, personas y presupuestos a los que afecta, o los factores que quieras incluir formalmente? ¿Se pregunta a todos individualmente y luego se hacen grupos? ¿Se dramatiza y se hace de forma artística, o se hace de manera formal, o se hace de todo un poco?

"Estructuras de participación ... para pensar colaborativamente acerca de los futuros ... como paso previo a elegir entre ellos ... con nuestras acciones ... sabiamente."

Sonar, suena bien. Tú dirás.

Aquí está con subtítulos. Y aquí está el video original de youtube:



Te cuento cómo hice lo del video:
  • Lo vi enlazado en twitter.
  • Google hace una transcripción automática que pude descargar con Google2SRT, y que pasé a oTranscription.com para allí editarla hasta dejarla lo mejor posible.
  • La puse en un piratepad para ver si alguien me ayudaba a mejorarla. (Sin éxito, porque está todo el mundo liado. Puedes hablar por hablar, y puedes invitar a la humanidad entera, pero a la hora de mover los músculos es mejor iniciar sólo aquello que puedas continuar con tus propias fuerzas.)
  • La pasé a amara.org y allí sincronicé los títulos con el sonido del vídeo. Luego hice la traducción al español, y finalmente lo dije en twitter. (Había estado contando los pasos intermedios.)
  • Ahora, de acuerdo con mis planes, he escrito este artículo para contar el proceso y las ideas principales. ¡Terminado, y a otra cosa!

Pandemias y Pandemias

Las pandemias se definen como problemas de salud globales. Inicialmente el término se reservaba para las infecciones graves que causaban (y causan, y tienen el potencial de causar) muchos casos de enfermedad grave en todo el mundo, tales como la gripe o el sida. Además, se ha empezado a usar el término para referirse a las enfermedades crónicas (pandemia de diabetes) e incluso de factores de riesgo (obesidad). Por extrapolación, parece que se podría hablar de "pandemias" de casi cualquier cosa.

El resultado final es doble: mala comunicación, y miedo innecesario. Porque no sabemos qué queremos decir (el término se desdibuja y eso nos obliga a usar "apellidos"). Y porque usar el término con una acepción dispara (parece que de forma inevitable) las otras acepciones (en general la que más asusta), y eso entorpece la comunicación.

Así que mejor usamos apellidos, si te parece, para describir la vía de transmisión y el porcentaje de enfermos que presenta enfermedad grave. Porque, está claro, no es lo mismo un escenario de sida que de SARS que de "gripe 2009" (la llamada "gripe A", otro concepto que por simplificar ha contribuido a dificultar la comunicación) que de 1918-a-principios-del-siglo-21.

Ensayo de TEDdiy: introducción a la permacultura (de emergencia)

Tenemos, de momento, un único planeta para los más de 7 kilomillones de personas y, no olvidemos, la única vida cuya existencia nos consta en este universo. Tras el crecimiento exponencial de muchas cosas de todo tipo, hay un abanico de futuribles más o menos caótico, pero sólo podemos actuar (incluyendo esperar y restaurarnos) en cada momento presente. Personalmente, me intriga averiguar cuánto es posible en la práctica, y a qué velocidad.

La permacultura es una metodología para diseñar sistemas autosostenibles y abundantes. Se trata de observar (el lugar, el clima, los elementos y sus relaciones), diseñar (ingredientes, objetivos, pensamiento lateral, filtro de sensatez), implementar (con manos, pies, dinero, tiempo, etc), recolectar (bosque comestible de bajo mantenimiento), y volver a observar (para continuar, dicen, la espiral ascendente).

Necesitamos que el sistema sea no sólo sostenible, sino abundante, porque tiene que ser de bajos costos (incluyendo tu esfuerzo), reparativo, y económicamente atrayente. Tiene que ser acelerado porque sólo facilitando llegaríamos (me parece) a tener alguna oportunidad en la lucha contra el tiempo del clima, la energía y las extinciones. Además, la agilidad es más divertida, y deja tiempo para otras cosas que quieras hacer.

Respecto a qué hacer, otro día más. ;-)


Perspectiva

Hace hoy casi 45 años, el día 24 de diciembre de 1968 (año de muchas cosas, entre ellas una primavera estudiantil y el inicio de una pandemia de gripe), 3 astronautas terrícolas se dieron una vuelta por la cara oculta de nuestra luna y, por casualidad, tomaron una foto especial.

De forma parecida a como el sol amanece sobre el horizonte del planeta Tierra, en el que probablemente estás ahora, ellos vieron cómo, sobre el horizonte de la Luna, empezaba a subir la esfera terráquea.

(Yo tenía 2 años y no recuerdo nada. Pero sí recuerdo, varios años después, en una tele en blanco y negro, el alunizaje.)

Se ha hecho una reconstrucción de aquel momento, con explicaciones, en slate. Y aquí está el video:



Resulta que, realmente, nuestro planeta es una esfera limitada, y que depende de cómo lo mires, somos muchos para el tamaño del planeta (aunque los proponentes de la agricultura inteligente dicen otra cosa) o bien, alternativamente, somos pocos para el enorme espacio que hay ahí fuera.

De momento, simplemente observar esa Tierra emergiendo sobre el horizonte lunar es bastante pasmoso.

La esquina de lo que queremos para 2014

Mapa mental centrado en Canarias 2014.

4 ramas principales: lo que queremos, lo que tenemos, lo que podemos hacer, lo que vamos a hacer inmediatamente.

De momento, para estos días, lo que queremos.

Un, dos, tres, responda otra vez...